Level A1

I am going to do it

“Ég ætla” means “I intend to, I am going to, I plan to”. This is a particularly useful word since in most interactions with other people you discuss what you’re going to do today, this evening, or this week.
You may remember that in the pronunciation of the word “gott” (good) you have to exhale a little bit before the tt so that the word sounds like [go(h)tt]. That doesn’t only happen before a tt, it also happens before a tl, meaning that the word “ætla” is pronounced [æ(h)tla]. If you place your hand in front of your mouth you should feel a short gust of wind coming out of your mouth. This short outgoing breath is extremely important, it can be impossible to understand you without it. For that reason, it is far better to exaggerate this sound significantly rather than not doing it enough.
The verb that comes after “ætla” is in the basic default state (infinitive), including the infinitive marker “að” (to), same as in English:
  • Ég ætla að borða hamborgara. = I plan to eat a hamburger, I intend to eat a hamburger.
  • Ég ætla að læra íslensku. = I plan to learn Icelandic, I intend to learn Icelandic.


“Í dag” means “today”. The G in “dag” is a soft G, it’s so soft that you should just skip it entirely like with the “g” in “ég”.[a]
Hvað ætlar þú að gera í dag?
Ég ætla bara að læra í dag.
Hvað ætlar þú að læra?
Ætlar þú að borða í dag?
Já, ég ætla að borða í dag.
Hvað ætlar þú að borða?
Ég ætla að borða hamborgara.
Hvað ætlar mamma þín að borða í dag?
Hún ætlar líka að borða hamborgara.
Ah, ókei.
Hvað segir hún gott?
Hún segir allt gott.
Er hún góð í íslensku?
Já, hún er mjög góð í íslensku.
Ert þú góður í íslensku?
Nei, ég er ekki góður í íslensku.
Ætlar þú að læra íslensku?
Já, en ekki í dag.

Sounds good

When someone tells you their plans, a good way to answer is with “Hljómar vel” (“Sounds good”). Notice that the phrase is literally “sounds well” (using “vel”) but not “sounds good” (which would use “gott”).
The letters “hl” in “hljómar” represent only a single sound: the breathy L. There’s no “H” sound in this word. The breathy L is the sound you recognize from the word “allt”. The word “hljómar” starts with that sound and the word “vel” ends with that sound (because L sounds become breathy L sounds at the end of a sentence).
Hvað ætlar þú að gera í dag?
Ég ætla bara að læra.
Hljómar vel.
En þú?
Ég ætla bara að borða.
Hljómar mjög vel.